华为、小米和OV角逐5G,谁快谁慢?

自华为率先上市首款5G手机以来,5G技术连同NSA(非独立组网)和SA(组网)的话题算是出圈了——一位手机从业人士曾告诉PingWest品玩(公众号:wepingwest):现在不仅仅是产业关心5G技术,连一些三四线城市的非潜在用户都会问上一句:你们的5G网络是SA还是NSA的?

作为连通5G技术的手机终端厂商,5G的发展对于他们的重要性不言而喻:5G技术实质上是一个连接管道,更大的速率意味着管道内可以填充更多的内容,而最终内容的升级将会直接影响用户。从这个角度来看,手机厂商其实是一个连接器,它的左手是用户,右手是应用和内容。

Gartner的一份研发报告曾指出,到了2020年,5G手机的年销量将会达到6500万部,届时,产业链渗透率将突破100%,5G将成为通信市场的主导技术环节。

5G技术已经是手机厂商们面向未来的必要储备技术。“我们几乎是公司70%、80%资源都投入到5G研发中。”Redmi品牌总经理卢伟冰对PingWest品玩(公众号:wepingwest)说。

围绕着未来的用户和内容,中国手机厂商已经展开了一场5G军备赛。

在这场战争中,有人率先发兵,有人囤积粮草,有人军备实力雄厚提倡军团作战……一切的动作表明:没人会忽视5G技术对于手机终端厂商的意义。

图片引用自网络
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先发先有用户

谁率先发布了5G手机?

“联想是全球第一个推出了可以在市场上拿得到的5G手机厂商。”今年上半年,联想集团董事长兼CEO杨元庆曾告诉PingWest品玩,他提到,5G最早是在美国推出,联想moto Z3通过叠加一个5G模块,完成了首台5G版手机的上市。

联想2019年3月在美国上市5G手机,三星S10 5G版在5月正式登陆美国市场。在美国市场上市的5G手机不在少数,原因在于:一方面是因为美国特定的城市先规划了5G网络,另一方面,在美国市场率先推出5G手机也是为了验证技术。

所以,中国手机厂商们上半年发布的5G手机基本都针对海外市场。

PingWest品玩从公开信息统计:小米MIX 3 5G版2019年2月在MWC上正式发布,5月在瑞士、英国等地正式发售;联想2019年3月在美国市场发布了moto Z3的5G版;OPPO Reno 5G版在5月瑞士上市;华为Mate 20X(5G)也是在5月份在瑞士发售。

图片引用自网络
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先发手机意味着先拥有5G用户。“面对5G,用户想要什么,在思考什么,这是手机终端厂商最想了解的东西”——过去在不少采访中,多家厂商发言人都多多少少都提到了这样的思考。而从手机厂商的另外一个角度,5G终端的推出也伴随着运营商的阶段规划:率先推出5G版也是为了和运营商一起做验证。

“让用户用起来,应用的市场才会跑起来。”vivo通信研究院总经理秦飞对PingWest品玩提到。

从2019年年中开始,中国市场上市的5G手机不在少数。

2019年7月26日,华为Mate 20X(5G)正式发布,8月正式发售,售价6199元——这也是当前唯一商用的支持NSA(非独立组网)和SA(独立组网)的5G双模智能手机。中兴天机Axon10 Pro 5G售价4999元起, 8月5日上市销售,被称为“全国首款开售的5G手机”。

在中国手机厂商中,vivo在5G方面表现得尤其激进。8月22日,vivo正式发布旗下首款5G手机iQOO Pro,最让人注意的是,iQOO Pro拥有几近顶级的配置,但这款5G手机的起售价仅为3798元,它“刷新了5G手机终端的入门价”。vivo通信研究院总经理秦飞表示,“作为头部企业,有义务推进5G的快速发展。”

不过,在三款上市的5G手机中,最特殊的还是华为:华为自研了巴龙5000 5G基带芯片,同时支持NSA和SA组网。而采用高通骁龙855平台手机则是外挂了高通X50基带,基带技术来自于高通。

据PingWest品玩了解,更多的商用中国5G手机已在路上:比如小米品牌国内的首款5G手机“应该就是这一个月了”,荣耀首款5G手机V30将在今年年底上市。

根据工信部信息通信发展司司长闻库在此前国新办发布会上公布的消息:目前约二十款5G手机可上市,5G设备与终端均已步入成熟阶段。

而在短时间内快速稳定的推出5G手机终端,本身也是对厂商在设计、研发以及生产等多个领域的考验。

走出不同的路径

手机终端厂商们在干什么?从手机产品的角度其实更好理解。

以vivo为例,作为手机终端厂商,第一要务是如何服务好用户。5G是全新一代的通信标准,从终端来看首先要面对5G本身更大的带宽、更高的速率和更高的频段,同时5G本身的特性需要更高功率比,对多路的接收通道提出了更高的要求。这考验的是工设计团队。

从终端研发的角度考虑,比如工程团队要解决手机天线射频的问题,对5G手机的耗电量进行测试,与运营商开展连接稳定测试,测试应用的体验等。

OPPO曾提到,5G通信标准的复杂性给手机设计带来很多难题,比如手机内部天线数量、射频器件数量大幅增加。另一方面,当前5G集成也给手机内部设计提出高要求,比如90%以上的全面屏设计会进一步挤占天线的净空区,阻碍5G信号的发射。

一位通信领域的媒体人也曾对PingWest品玩提到:5G芯片在散热和耗电上比之前还是要增加了不少。

“天线射频方案、PCB堆叠方式、散热设计以及功耗所带来的增长,都是我们重点发力的方向。”vivo射频高级总监崔献告诉我们。

当然,解决产品研发的问题只是第一步,在手机产品研发之外,终端厂商也要覆盖应用。

根据OPPO向PingWest品玩提供的一份资料,OPPO将利用5G技术在应用场景方面探索更多可能,比如针对5G大带宽、低时延的技术特征,在5G 3D视频、5G AR/VR、5G云实时游戏、5G边缘计算与AI等方面正在开展探索。

除了智能手机这一传统移动终端形态,OPPO也在积极探索适合5G应用的新型终端形态,如VR/AR设备、用户物联网设备等。

OPPO 5G,图片引用自网络
OPPO 5G,图片引用自网络

据PingWest品玩总结,手机终端厂商参与5G产业链的角色主要是:参与中国标准制定测试,推出手机产品,研发5G终端上的应用等。

不过,虽然5G技术连通手机厂商,但有的手机厂商研究的不仅仅是终端技术。5G不仅仅是消费,也有商用,围绕5G商用、民用技术,在5G研发方向上各家的路径也所有不同。

比如5G和物联网技术连通,联想的目标之一在于行业智能。“联想有更大的企图心,在5G的基础架构方面,我们的网络虚拟化技术(NFV)会促进网络设备的标准化,我们在这方面做了一定准备。”杨元庆对PingWest品玩说。

小米所研究的5G技术和AIoT紧密关联。“我们集团今年开始更新的未来五年的战略是手机+AIoT,其实5G是覆盖这两块都串联其中的。”小米集团公关部总经理徐洁云告诉PingWest品玩。

搞“特殊”的还有华为。“华为不是为了5G而去追赶做5G。”华为一位不愿具名的人士向PingWest品玩透露,他认为,华为的5G更具系统性。

有分析认为,中国第一部传统意义上的消费者版5G手机,其实来自于华为:一是因为产品核心部件全自研(麒麟930和巴龙5000芯片),不会被卡脖子;二是因为中国市场上市的时间点,是卡着运营商的节奏来;三是华为本身的品牌效应,有一定的用户规模基础。而此前在2019年MWC上展示的5G产品,大多数都是针对海外市场,中国市场的产品则慢了很多。

除去手机终端所在的消费者业务,华为的5G业务更多的体现在运营商业务当中。

“这也是华为和其他手机公司最大的不同”,他提到,华为是从5G整个产业的角度系统去做5G,而不是只有5G手机。他的感受是:别人是5G来了,怎么去追赶一下,华为是5G还没来的时候,从通信技术、终端、产品等方面系统的投入做点东西。

快和慢,深和浅

华为在5G上投入了多少资源?华为5G产品线总裁杨超斌曾在接受媒体采访时提到,自2016年开始,华为就在5G方面投入了与产品相关的开发工作,主要涵盖核心网、承载网、接入网,也包括我们的手机终端。

“我们纯粹看系统侧,华为2019年在5G系统侧投入,人数差不多是1万多人,因此,整个预算的金额,在5G系统侧不含终端,整个研发费用的投入超过100亿人民币。”

这其中包括研发人员成本、大量的仪器设备以及海思半导体在芯片开发和投入。

如果把5G研发比作马拉松长跑,谁会获得最后的胜利其实并不是谁在起步时更快决定的。“如果想要比一下谁做得深谁做得浅,其实还是要看全面的信息,比如投入的人力、资金,就算是专利,也要看关键技术的掌握情况。”这位华为内部人士透露。

对于华为来说,5G研发是一个系统性的工程,华为研发的技术会辐射到各个业务线,比如海思半导体、运营商业务的5G基础设施、消费者业务的5G终端以及华为赋予荣耀的技术授权等。

公开信息显示,华为一年研发投入上千亿,PingWest品玩很难找到华为在单独5G终端上投入资源的情况。这也意味着华为作为一家手机终端公司,在5G手机研发上特立独行的一面。华为消费者业务一直强调“全场景智慧连接”,所以5G技术在多设备终端体验上,也存在一定的发挥空间。

iQOO Pro,图片引用自网络
iQOO Pro,图片引用自网络

PingWest品玩试图根据公开信息整理出各家手机厂商研发投入的大概数据。比如华为在5G系统侧就超过100亿(2019年6月份提出),万人左右研发团队;OPPO 2019年研发预算投入100亿,“其中很大部分资源都将投入到5G中。”(2019年4月份);vivo 2019年研发预算投入超100亿,vivo通信研究院是负担vivo在5G标准方面工作的主要部门,拥有数百名专业技术人员(2019年3月)。

小米集团创始人、董事长兼CEO雷军曾提到,“过去三年,小米在研发费用上累计投入111亿元人民币,仅去年就投入了58亿元。”(2019年4月),而卢伟冰对PingWest品玩提到,“我们几乎是公司70%、80%资源都投入到5G研发中了。”

根据小米官方的一份资料显示,小米2015年参与3GPP 5G标准制定,2016年开始成立5G预研团队。而OPPO在2015年成立了通信标准团队,参与5G标准制定研究工作。vivo 2016年成立5G研发中心。

在5G相关标准和专利数据方面,PingWest品玩整理公开数据显示:中兴手机在5G领域的专利申请已经累计3500件(2019年5月);OPPO已经向3GPP提交了超过2600篇技术提案,并拥有全球超过2000族专利申请(2019年6月);vivo已经向3GPP标准化组织提交了2200多篇技术提案。

亦有分析人士向PingWest品玩表明:关键是核心专利的数量,还是要看质量而不仅仅是数量。

图片引用自网络

专利数据公司IPlytics曾发布一份报告,截至2019年4月,华为拥有1554项5G标准必要专利,中兴拥有1208项,OPPO拥有207项。中国有四家公司拥有全球36%的5G标准必要专利,最后一家是中国电信科学技术研究院。

前景和未知

数据显示,从7月26日发布到8月15号,华为Mate 20 X(5G)在中国预约数已近百万。

在京东,仅仅是一天时间,vivo的5G手机iQOO Pro已预约了近10万台。

中兴天机Axon10 Pro 5G已经正式上线销售,暂未透露具体的数据。无疑,华为、vivo以及中兴三家已享有5G手机的先发优势。尤其是华为和vivo,他们已拥有一大批5G用户,是中国市场的5G先行者。

但vivo、中兴和众多采用高通骁龙855平台的手机厂商类似,其产品采用外挂高通提供的骁龙X50 5G基带芯片,而相比起来,华为Mate 20X(5G)配备的麒麟980处理器,其外挂的巴龙5000是业界首款7nm 5G单芯多模终端芯片,它把2G/3G/4G/5G集成到了一块芯片上,在能耗、设计管理上享有优势。

高通已经宣布全球发布第二代5G基带芯片X55,7nm工艺制成,支持2G/3G/4G/5G全网络,并支持NSA、SA组网,但相关手机产品上线时间应该在明年。那些希望使用上高通X55基带方案的手机厂商,他们应该会选择继续等待。

上游厂商对于5G技术的考虑颇多。通信产业网发布的《5G手机发展白皮书》提到:之所以目前的5G基带芯片并未完全整合,并非厂商能力不足,而是厂商考虑到5G最终的标准还未完全落地,频谱的分配方案和5G牌照的相关发放工作还在梳理,运营商的组网方式也在测试过程中,这时如果完全押宝一种方案,则存在的风险无法评估。

关于产品、5G芯片、标准必要专利以及抢占用户的战争还在继续,仍有太多未知。

但在这场长跑中有一个公认的东西——还是得跑起来,研发投入不能停。

(题图引用自网络)

(本文系品玩原创文章,作者:王飞,编辑:郭娟。本文独家首发腾讯科技,未经授权,请勿转载。)

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